Anonim

Reise

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2007 verbrachte ich auf einer Welttournee mit Wirbelwind vier Tage in Peking. Ich fand, dass ich die Stadt nicht so sehr mochte. Ich näherte mich dem Ende meiner Reise und war bereits in einem Dutzend anderer Länder, also schrieb ich es müde und entschied, dass ich eines Tages zurückgehen und Peking eine zweite Chance geben würde. Ich war 20 Jahre alt, auf meinem idealistischen Höhepunkt, und ich glaubte, es gäbe keinen Ort auf der Erde, der nicht für mich wäre. Es war ein Glaube, der unter meinen reisenden Freunden fast universell war: Alle Orte waren wundervoll, wir dachten, wenn Sie sich nur für sie öffnen könnten.

Dies stellte sich als Bullshit heraus. Zwei Jahre später hatte ich die Gelegenheit, als Praktikantin für eine chinesische Zeitung nach Peking zurückzukehren. Es war ein Albtraum. Die Leute, mit denen ich zusammengearbeitet habe, mochten mich eindeutig nicht - und praktisch auch nicht alle, die ich in Peking getroffen habe.

„Heilige Scheiße“, erinnere ich mich, als ich dachte: „Es ist eine ganze Stadt voller Arschlöcher.“ Wenn ich zurückblicke, ist es etwas wahrscheinlicher, dass ich das Arschloch war und dass die Pekinger nur so auf mich reagierten, wie man es normalerweise tun würde Ich antworte auf ein Arschloch, aber es dauerte mehrere Jahre, bis ich zu dieser Schlussfolgerung kam. Während ich dort war, war ich unglücklich.

Ich hasste das Essen. Ich schien immer das Falsche zu bestellen - einmal war ich mir ziemlich sicher, dass ich einen Hunderücken gegessen habe. Ich hatte keinen Hunderücken gewollt. So abenteuerlich bin ich nicht. Meine falsche Bestellung von Essen war wahrscheinlich darauf zurückzuführen, dass die Sprache für mich völlig undurchdringlich war. Die einzigen Wörter, die ich kannte, waren nihau (Hallo), xie xie (Danke), pijiu (Bier) und Huixinxijienankou (die U-Bahnstation, in der ich wohnte); und ich habe normalerweise alle falsch ausgesprochen. Ich bekam keine Taxis, um mich abzuholen, und die Luftverschmutzung ließ meinen Schleim und mein Ohrenschmalz einen alarmierenden Ascheschwarzton annehmen. Ich trank Pepto-Bismol durch die Flasche und lernte, wie man einem Apotheker richtig "Durchfall" vortäuscht.

Das Praktikum endete, als ich verärgert aufbrach und nach Tibet floh, um spirituelle Erleuchtung zu erlangen. Stattdessen bekam ich eine schwere Höhenkrankheit und einen schlimmen Fall von Scheiße. Ich kehrte für die letzten zwei Wochen nach Peking zurück und rollte mich auf der Couch meiner untervermieteten Wohnung zusammen, wo ich den einzigen englischsprachigen Film sah, den ich finden konnte: ein schreckliches B-Movie-Remake eines viel besseren koreanischen Romcoms namens My Sassy Girl. Es spielte sich in einer Schleife ab und ich weinte jedes Mal, wenn das Paar am Ende zusammen kam. Als ich Peking endlich verließ, wusste ich, dass ich nie zurückkommen würde.

Solange ich bereit war, mindestens einmal irgendwohin zu gehen, und solange ich bereit war, jedem Ort, den ich besuchte, eine faire Chance zu geben, konnte ich mich immer noch als aufgeschlossen betrachten.

Hardcore-Reisende sind von Natur aus Trottelpolierer. Wenn sie einen Ort hassen, sagen sie nicht: „Ich möchte lieber von einer Ananas genascht werden, als zurückzukehren.“ Stattdessen sagen sie: „Es war so einzigartig! So anders als zu Hause! Und das Essen! Beeindruckend! Ich wusste nicht, dass du Gürteltier in einen Eintopf kochen könntest, oder dieser Rattenschwanz war so wild! “

Als ich aus Peking zurückkam, konnte ich nichts Angenehmes sagen. "Wie war Peking?", Fragten die Leute. Es war das Beste, was ich tun konnte, um meine neu entdeckten Miming-Fähigkeiten nicht auszunutzen. Ich konnte nichts Nettes dazu sagen, aber ich wollte nicht als beschissene, aufgeschlossene Touristin rüberkommen.

Einige Jahre später war ich in meinem Büro, als ein Kollege anfing, in London herumzuschnüffeln. "Was für ein Scheißloch", sagte sie. "Es ist bewölkt und grau und schmutzig und jeder ist unhöflich und hat schlechte Zähne." Ich sprang sofort zur Verteidigung meiner Lieblingsstadt und war überrascht, als sie sagte: "Es war nur nichts für mich."

Es war, als ob sich eine Tür öffnete. Natürlich war mit Peking objektiv nichts „verkehrt“. Tausende, sogar Millionen haben diese Stadt geliebt. Es war einfach „nichts für mich“. Die Bevorzugung bestimmter Städte oder Orte wurde plötzlich zu einer Geschmackssache, nicht zu einer Frage der Aufgeschlossenheit. Es war das Gleiche wie eine Vorliebe für eine bestimmte Art von Musik. Zugegeben, London nicht zu mögen, war ein bisschen wie die Beatles nicht zu mögen, wohingegen es mehr war, Nickelback zu hassen, wenn man nicht in Peking war - weder richtig noch falsch. Es war Geschmackssache.

Und es erlaubte mir immer noch, ein anständiger Weltreisender zu sein. Weil es kein Zeichen von Offenheit ist, alles zu lieben. Das ist ein Zeichen dafür, ein nicht diskriminierender Dummkopf zu sein. Solange ich bereit war, mindestens einmal irgendwohin zu gehen, und solange ich bereit war, jedem Ort, den ich besuchte, eine faire Chance zu geben, konnte ich mich immer noch als aufgeschlossen betrachten.

Aber ich erlaube mir nicht mehr, Müll über Peking zu reden. Es ist eine objektiv coole Stadt. Der Sommerpalast, die Verbotene Stadt, der Platz des Himmlischen Friedens, der Nachtmarkt - das sind alles ziemlich großartige Reiseziele, und ich kann mir vorstellen, dass ein Reisender dort viel bessere Erlebnisse hat als ich. Es ist einfach Geschmackssache. Und zu meiner völlig subjektiven Palette, Peking wird immer ziemlich verdammt eklig schmecken. Image