Anonim

Erzählung

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Bezalel Eliyahu, der sich schwer auf seinen Stock stützt, begrüßt mich vor seinem Jackfruchtbaum in Moshav Kidron im Süden von Zentralisrael. Mit 83 trägt er mehr als sein eigenes Gewicht. Er trägt die Hülle von etwas, das einem anderen Israel gehört. Ich erinnere mich an die Geschichten, mit denen ich als Kind aufgewachsen bin. Geschichten von radikalen Neuerfindungen, von zerbrochenen jüdischen Leben, die von West nach Ost wandern, um sich unter einem umstrittenen Himmel mit ihrem neuen Ich zu treffen.

Eliyahu, einst Funktechniker in Chendamangalam in Kerala, wanderte 1954 nach Israel aus. Er beherrschte die Kunst der Gartenbautechnologie und lernte die verborgene Sprache der Blumen. „Ich kam mit leerem Verstand, daher war alles, was ich über den Blumenanbau lernte, für mich neu. Wenn ich meine eigenen Ideen hätte, hätte ich nie etwas gelernt. “

Sein vor Willkommen strahlendes Falkengesicht führt mich durch einen fadenscheinigen Vorhang, wo normalerweise eine Landmasse wäre. Ich bin wieder in Indien. Manche Menschen scheinen mehr als andere ganze Länder zu verkörpern.

An seiner Wohnzimmerwand hängt ein Bild, das er mir zeigen möchte. Er wirft mir einen verschwörerischen Blick zu, als wären wir gemeinsam dabei. Mit seinem Arm um meine Schulter kommt ihm sogar sein Haus bekannt vor.

Manche Menschen scheinen mehr als andere ganze Länder zu verkörpern.

Das 1994 aufgenommene Bild zeigt ihn und Premierminister Rabin beim Händeschütteln anlässlich seines Gewinns des renommierten Kaplan-Preises für seine gartenbaulichen Erfolge im Süden Israels. Ich stelle fest, dass der Premierminister mit seinem missfallenen Blick als Schulleiter erfolglos versuchte, Eliyahu einzuschüchtern.

„Er wollte wissen, warum ich keine Krawatte trug. Ich sagte zu ihm: ‚Herr Ministerpräsident, ich bin Bauer. Landwirte tragen keine Krawatten. "

Er verließ Indien, weil er ein jüdisches Leben in Israel führen wollte. ("Jedes Jahr beim Passahfest sangen wir" Nächstes Jahr in Jerusalem ". Alle Cochini-Juden nahmen das ernst.") Ich verließ Amerika und reiste nach Indien, um mich von meinem jüdischen Kulturleben in New York zu befreien. Jeder von uns mit dem Bedürfnis, neue Haut anzuprobieren. Aber Eliyahu konnte beide tragen.

„Ich reiste durch Indien und unterrichtete kostenlos die Grundlagen der Gewächshaustechnologie, die für uns in Israel so erfolgreich waren. 1985 wurde ich eingeladen, im indischen Parlament über diese Technologie zu sprechen. Jahre später besuchte Ministerpräsident Deve Gowda mein Gewächshaus in Moshav Shachar. “

Er erzählt mir das alles bei Tee und super süßem indischem Gebäck. Er ist wie ein Mann mit zwei Frauen. Er liebt beide eindeutig. Beide haben ihn verschwenderisch geehrt. (Im Jahr 2006 verlieh ihm Indien den Pravasi Bharatiya Samman Leistungspreis, die höchste Auszeichnung für ausländische Inder.) Wenn er von Indien spricht, ist seine Stimme über sich selbst begeistert. Da ich selbst alt bin, stelle ich mir vor, dass dies zum Teil mit Wurzeln zu tun hat, mit der Art, wie wir uns im Alter wieder mit den ersten Dingen verbinden.

Die Textur seiner Zuneigung zu Israel ist anders: ein Staunen über den Windstoß eines neuen Landes, eine neue Sprache, ein neues Leben, das ihm als Erwachsener gewährt wurde. Aber auch eine besorgte Liebe für sein Land im ständigen Konflikt mit seinen Nachbarn und in seinem Fall mit den meisten Israelis, die seine langjährige Opposition gegen Siedlungen, Besetzung, Kontrollpunkte und alles, was den Frieden mit den Palästinensern behindert, nicht teilen.

Als ich mit Eliyahu zusammen bin, fühle ich mich benachteiligt: ​​Ich kann nicht einmal ein Land lieben, geschweige denn zwei.