Hilfe (und Geldmittel) Für Autoren: Ein Interview Mit Hope Clark - Matador Network

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Anonim

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Foto mit freundlicher Genehmigung von Hope Clark. Foto oben von Seth W.

Im Rampenlicht des freiberuflichen Schriftstellers Hope Clark.

Hope Clark hatte eine Stelle als Verwaltungsdirektorin für eine Bundesbehörde, die sich um Zuschüsse und Kredite kümmerte. In der Nacht schrieb sie Buchbesprechungen für eine Website, beginnend 1997, als das Internet noch relativ jung war.

Sie wusste es damals nicht, aber Clark begann eine Karriere, die sie zu einem freiberuflichen Guru für Tausende von Schriftstellern im ganzen Land machen sollte.

Ihre Online-Buchbesprechungen fanden eine Anhängerschaft von Lesern, die sich bei Hope über die Kosten von Computerartikeln wie Internetverbindungen, Druckern und Tinte beschwerten, auf die sie stießen, als sie freiberufliche Stellen suchten. Aufgrund ihrer Erfahrung in ihrer täglichen Arbeit bot Clark die Art von Ratschlägen zum Geldverdienen an, die für sie am natürlichsten waren - sie gab ihnen Tipps, wie sie mehr Möglichkeiten als Schriftsteller finden können.

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Foto mit freundlicher Genehmigung von Hope Clark.

Die Leser fingen an, ihr zu Hause eine E-Mail zu schicken, und im Freundeskreis verbreitete sich etwas. Clark wollte ein Buch schreiben, nicht Dutzende von E-Mails abschreiben, also stellte sie einen wöchentlichen Newsletter zusammen.

Die Idee fing weiterhin an zu brennen - der Newsletter wuchs innerhalb weniger Monate auf 1000 Leser - und Clark hatte ein einzigartiges Problem in den Händen.

"Eigentlich habe ich immer wieder versucht, den Newsletter nicht zu schreiben, weil ich einen Roman schreiben wollte", erinnert sich Clark jetzt an die Ursprünge eines Newsletters, der mittlerweile 21.000 Leser pro Woche erreicht. "Aber ich habe mich immer wieder für den Newsletter und die fortlaufenden E-Mails interessiert."

Der Newsletter wurde als Funds For Writers bekannt und wurde vor neun Jahren im März 2000 offiziell ins Leben gerufen. Er war die erste echte Ressource im Internet für Schriftsteller, die von ihrem Talent leben wollten.

Der ursprüngliche Newsletter ist kostenlos, und der Service umfasst jetzt einen Newsletter für schlecht bezahlte Konzerte, eine verbesserte Version, die nur 12 US-Dollar pro Jahr kostet, und sogar einen Newsletter für Kinder, der Verkaufsstellen enthält, in denen sie ihre Arbeiten einreichen können wird häufig von Lehrern an Schulen im ganzen Land verwendet.

Clark zog sich 2003 von ihrem Bundesberuf zurück und widmete sich hauptberuflich als Schriftstellerin und die Kraft hinter einem Dienst, der unzählige Leser auf ihren individuellen Reisen als Schriftsteller veranlasste. Ihre Liste der Erfolgsgeschichten ist so lang wie einer ihrer Newsletter.

„Eine junge Frau hat ein einjähriges Stipendium in Deutschland absolviert. Einer gewann ein Stipendium bei der Society of Children's Book Writers and Illustrators. Einige haben Verlage gefunden. Man richtete eine Reihe von Kinderbüchern ein. Aber diejenigen, die zum ersten Mal veröffentlicht wurden oder ihren ersten Preis gewonnen haben, gefallen mir “, sagt Clark.

Clark sagt, dass sie am meisten durch den Dank ihrer Leser motiviert ist, und obwohl der Service größer geworden ist als erwartet, arbeitet sie hart daran, das intime Gefühl aufrechtzuerhalten, das vorhanden war, als sie E-Mails nacheinander beantwortete.

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Foto von wetwebwork.

"Jedes Mal, wenn ich denke, dass ich mich anderen Dingen widmen möchte, erhalte ich einen flotten Dank von mehreren Lesern, die erläutern, wie ich ihr Leben verändert habe", sagt sie.

„Viele Menschen und Organisationen haben eine Website, auf der sie Informationen zusammenstellen, ohne dass der Leser darauf Rücksicht nimmt. Da ich die persönliche Note jedes Geschäfts, mit dem ich zu tun habe, schätze, halte ich es für notwendig, meinen Lesern behilflich zu sein. Zu viele Geschäfte sind viel zu kalt. “

Obwohl einige Redner unsere derzeitige Wirtschaft als "gigbasiert" bezeichnen, kauft Clark die neue Bezeichnung nicht unbedingt.

„Das Schreiben basiert auf Auftritten. Alles, was ich in dieser neuen Wirtschaft sehe, sind mehr Menschen, die sich als freie Schriftstellerin versuchen “, sagt sie.

Die Wellen der jüngsten Entlassungen und der allgemeinen Arbeitslosigkeit könnten zu einer wachsenden Zahl von freiberuflichen Schriftstellern führen, aber Clark weiß, wie hart es dort draußen sein kann, und es wird nur härter.

"Diejenigen, die jetzt in die Arena eintreten, da sie einen anderen Arbeitsbereich verloren haben, betreten einen hart umkämpften Markt", sagt Clark. „Viele Magazine gehen unter und stellen weniger Konzerte ein. Infolgedessen sinkt die Vergütung für Schriftsteller. Es war einmal eine Zeit, in der ein Schriftsteller eine Weile stolperte und das Handwerk lernte, als sie sich etablierten. Das ist jetzt schwieriger als je zuvor. “

Clark gab ein paar Tipps für Autoren, die versuchen, sich über Wasser zu halten, während sie das tun, was sie lieben:

  • Verbringen Sie so viel Zeit mit dem Studium des Geschäfts und der Märkte wie mit dem Schreiben.
  • Machen Sie das Schreiben so gewohnheitsmäßig wie das Zähneputzen. Sporadisches Schreiben führt zu sporadischen Ergebnissen.
  • Suchen Sie nach Kritik. Schließe dich einer Kritikergruppe an und nimm mit Elan teil.
  • Bereiten Sie eine professionell aussehende Website und / oder ein Blog vor und halten Sie diese auf dem neuesten Stand.
  • Treten Sie professionellen Schreiborganisationen bei. Sie liefern Kontakte und aktuelle Informationen zu Ihrem Fachgebiet.
  • Schreibe nicht sicher. Wagen Sie es, sich mit tieferen Charakteren, verschiedenen Genres und härteren Märkten zu messen und zu testen. Sie wachsen nicht, bis Sie herausgefordert werden.
  • Behalten Sie "13" im Spiel. Hope hält 13 Anfragen / Einreichungen zu jeder Zeit offen. Wenn eine Ablehnung oder Annahme eintrifft, hört sie auf, was sie tut, und legt mehr vor, um die 13 beizubehalten.

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