Wechselnder Luftsport, Ein Luftkampf Nach Dem Anderen - Matador Network

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Extremsportarten

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Alle Fotos mit freundlicher Genehmigung von Flying Aces Ltd.

Aero-GP glaubt, dass im heutigen Motorsport etwas fehlt: Flugzeuge.

Vor zehn Jahren war Jeff Zaltman Manager für Fusionen und Übernahmen bei Ford-UK in London. Er war auch ein Amateurpilot, dessen Zugang zu Europas Luftfahrtkreisen ihm gezeigt hatte, wie wenig Aufmerksamkeit Flieger im Mainstream-Motorsport fanden.

„Ich dachte:‚ Es ist so schade, dass niemand auf der Straße etwas über diese Athleten weiß, die an Wettkämpfen teilnehmen. Warum ist das so? Und kann ich etwas dagegen tun? '“, Sagte Zaltman mir aus seinem Büro in London. „[Ich wollte] die Fähigkeiten und das Talent vermitteln, die Piloten im Luftrennen und wirklich in allen Luftsportarten haben. Diese Jungs sind allesamt Athleten und ebenso engagiert und kompetent. “

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Im Jahr 2004 verließ Zaltman Ford, um sich ganz seiner Firma Flying Aces Ltd. zu widmen, die Aero-GP organisiert, einen internationalen Wettbewerb, bei dem die weltbesten Piloten ausgestellt und belohnt werden. Er entwarf Aero-GP mit zwei Hauptzielen: die Fantasie der Menschen zu wecken und die breite Öffentlichkeit auf die Wettbewerbsseite der Luftfahrt aufmerksam zu machen.

Die jährlichen Wettkämpfe von Aero-GP werden europaweit und zuletzt in Abu Dhabi ausgetragen und sind in drei Segmente unterteilt. Der Gesamtsieger der Serie erhält den Titel des Weltmeisters Flying Ace.

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Im Air Racing-Segment rasen die Piloten auf einer 2000-Meter-Rennstrecke mit über 300 Meilen pro Stunde in 50 Fuß Höhe gegeneinander. Der Teil Luftkampf ähnelt einem Kriegsspiel, bei dem die Piloten virtuelle Waffen einsetzen, um sich in einem simulierten Luftkampf zu messen. Die Barnstorming-Herausforderung ist eine Mischung aus Showboating und Wettkampf, bei der Wettkämpfer Kunstflug, Bombenangriffe und Hindernisparcours oder „Präzisionsflug“durchführen.

Zum Glück für Zaltman ist es leicht zu verstehen, wie Fähigkeiten, die an waghalsige Heldentaten erinnern - denken Sie an Top Gun oder Iron Eagle -, Publikumsmagneten sein können. Viele Aero-GP-Piloten haben eine formelle militärische Ausbildung; Für andere, wie zum Beispiel Mark Jefferies, ein hochrangiger britischer Präzisionspilot, der sein eigenes Importgeschäft betreibt, ist der Luftsport ein ernstes Hobby.

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Während Zaltman beobachtet hat, wie sich das Surfen und NASCAR zu einer milliardenschweren Industrie entwickelt, hat er weiter daran gearbeitet, den Luftsport für eine ähnliche Explosion zu positionieren. Er vergleicht den Sponsorenpool, den er umwirbt, mit einem Venn-Diagramm und hofft, Marken aus den X-Games und denen aus der Formel 1 in seinem Sektor an der Schnittstelle von Extremsport und traditionellem Motorsport auszumerzen.

Hindernisse für den Massenappell

Obwohl es wachsende Medien- und Sponsoring-Optionen für Aero-GP gibt, hat die Serie einige Hindernisse überwunden. Während die Besucher seiner und ähnlicher Wettkämpfe bei rund 100.000 pro Veranstaltung schweben - mehr als jede andere Art von Zuschauersport in Nordamerika oder Europa, abgesehen von Fußball und Fußball, - war es schwierig, die Wettkämpfe zu übertragen.

Konventionelle Filmtechnologie kann einfach nicht das Gefühl von schwebenden Maschinen oder die Härte vermitteln, mit der Piloten kämpfen, insbesondere wenn sich drei Flugzeuge den Himmel teilen. Weitwinkelkameras entfernen die Zuschauer von der Aktion und entfernen den menschlichen Faktor. Darüber hinaus befindet sich die Hälfte des Geschehens im Cockpit.

Dies scheint kein Problem bei Sportarten wie der Formel 1 zu sein, dem besten landgestützten Analogon von Aero-GP, aber luftgestützter Motorsport auf dem Niveau, das Zaltman sucht, erschwert die Sache ein bisschen. Er will nicht nur Talent zeigen oder Konsumgüter hocken, wie sein Konkurrent Red Bull es in seiner 12-Millionen-Dollar-Air-Racing-Serie tun könnte, und er sucht nur die besten Piloten - so sehr, dass die Teilnehmer nicht nur nach Qualifikationsrennen oder Qualifikationen beurteilt werden ihre Lebensläufe, müssen aber auch von Mitbewerbern genehmigt werden.

Die Selbstauswahl stellt sicher, dass die von Zaltman zusammengestellte Bruderschaft der Piloten die Kraft hat, der zehnfachen Schwerkraft zu widerstehen, die dazu führt, dass ihre Köpfe bei den härtesten Stunts bis zu 40 Pfund wiegen, und die Fähigkeit, unter diesen Bedingungen zu manövrieren Druck.

Verstöße gegen Konventionen und mangelnde Berichterstattung in den Medien erschweren es, für Aero-GP Geld zu beschaffen. Dies verhindert die kritische Masse des Publikums, die für die weitere Medienwerbung erforderlich ist und die Sportler dazu zwingt, ihre täglichen Jobs zu behalten.

Das teure, schlechte Ansehen des Luftsports

Es gibt weitere Turbulenzen für Aero-GP. Die Kosten, um Pilot auf der Ebene von Mark Jefferies oder seinem britischen Kollegen Andy Bickmore zu werden, sind eine. Beide Männer werden jetzt gesponsert - Bickmore von Q Associates Ltd. (einem Unternehmen für Computersysteme) und Jefferies von Abarth (einem italienischen Rennwagenhersteller) - und sind in der Vergangenheit für Aero-GP geflogen.

Keiner der beiden Piloten ist militärisch ausgebildet, und beide sind als Jugendliche durch Freunde oder Familie geflogen. Beide geben zu, dass es kostspielig ist, zwischen Unterricht, Ausrüstung, Lagerung und Treibstoff sicher zu werden, wenn die Elite-Konkurrenten nicht im Amt sind oder wenn die Sponsoren einen hohen Preis haben.

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Dann besteht die Gefahr. Der brasilianische Rookie-Pilot Adilson Kindlemann stürzte zu Beginn der Red Bull Air Race-Weltmeisterschaft 2010 in Perth, Australiens Swan River, aus dem er unverletzt hervorging. Später im Jahr hatte der australische Pilot Matt Hall einen Beinahe-Todesunfall in Windsor, Ontario, und der spanische Pilot Alex McClean starb in einer unabhängigen Flugschau.

Obwohl Jefferies noch nie eine lebensbedrohliche Erfahrung im Wettbewerb gemacht hat, ist er der Ansicht, dass die wahrgenommenen Risiken und die damit verbundenen Kosten ein Hindernis für größere Sponsoren für die Veranstaltungen darstellen. Jefferies glaubt, dass die Betonung von Red Bull auf ein globales Team junger Piloten "mit guten Fähigkeiten, aber ohne viel Erfahrung" die Ereignisse in den Augen der Luftfahrtgemeinschaft beeinträchtigt und externen Sponsoren die Auffassung vermittelt hat, dass Luftfahrtrennen unnötige Belastungen darstellen.

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Dieser Konflikt versetzt Aero-GP laut Jefferies natürlich in eine starke Position, um die Lücke zu füllen, die Red Bull hinterlassen hat. "Jeff hat den Kern erfahrener Piloten, was seine Veranstaltung weniger riskant macht", sagte er. Doch nicht einmal Aero-GP ist immun: Während des Rennens 2006 in Malta kollidierten ein Extra-300 und ein Yak-55 während einer Veranstaltung. Ein Pilot wurde getötet und der andere mit leichten Verletzungen.

Das zweite Kommen von Aero-GP

Nichts davon soll heißen, dass Aero-GP am sportlichen Rand bleiben wird oder dass der Luftsport niemals seinen Shaun White haben wird. Laut Zaltman ist Flying Aces auf dem Weg, die Hindernisse zu beseitigen. Fortschritte in der digitalen Technologie haben die erste weitgehend entschärft, und die letzte hat die Anzahl der möglichen Austragungsorte für das Rennen nicht beeinflusst. Die Bewerbung für die nächste Veranstaltung von Aero-GP ist gerade zu Ende gegangen. Das Unternehmen steht an einer Art Kreuzung.

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Im Gegensatz zu früheren jährlichen Veranstaltungen hofft Zaltman, Aero-GP zu einer Reihe von Wettbewerben auszubauen, die in einem Grand Prix gipfeln, von dem er glaubt, dass er das Publikum fördern und die Einnahmen steigern wird. Zaltman trägt zur Entwicklung des Luftsports bei und hofft, dass seine Entscheidungen dazu beitragen, den Profisport insgesamt zu stärken.

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