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WIE MÖCHTEN SIE die wichtigsten Wildnisgebiete der USA, eines Landes mit einer Fläche von 3, 8 Millionen Quadratkilometern und vielen der spektakulärsten Naturmerkmale der Welt, ausweisen, verwalten und schützen? Trotz des enormen Aufwands hat der US National Park Service einen phänomenalen Job gemacht.

Amerikaner und diejenigen, die aus dem Ausland in die USA reisen, haben Zugang zu 59 verschiedenen Nationalparks, deren Merkmale und Möglichkeiten zusammengenommen vielfältiger sind als die anderer Länder der Welt. Von den kalten Gipfeln der Gates of the Arctic Brooks Range bis zu den subtropischen Feuchtgebieten der Everglades in Florida. Vom unter dem Meeresspiegel siedenden Death Valley Kaliforniens bis zum Nebel, der von den Kämmen von Shenandoah in Virginia aufsteigt. Von Gletschern über Mangroven bis hin zu Wasserfällen, Canyons und hohen Wäldern - wenn Sie alle 59 amerikanischen Nationalparks besuchen, haben Sie ein ziemlich gründliches Verständnis für die Geologie und Ökologie unseres Planeten.

Viele dieser Parknamen sind Ihnen bekannt. Einige hören Sie vielleicht zum ersten Mal. Ob sie nun 10 Millionen Besucher pro Jahr (Great Smoky) oder knapp 1.000 Besucher (Kobuk Valley) sehen, alle sind eine Reise wert. Hier finden Sie einige Anregungen für Ihre Planung.

1 Wrangell – St. Elias-Nationalpark

Der größte Park des Landes, Wrangell-St. Elias liegt in einer Ecke von Südalaska, direkt neben dem Kluane-Nationalpark im Yukon, gleich hinter der Grenze. Seine 32.000 Quadratkilometer bieten viel Potenzial für Erkundungen. Oben abgebildet ist ein Wanderer auf dem Skookum Volcano Trail.
Foto: Wrangell-St. Elias Nationalpark & ​​Reservat

2 Canyonlands Nationalpark

Südlich von Moab und dem bekannteren Arches National Park bietet Canyonlands auch einige beeindruckende Sandsteinbogenformationen sowie Canyons von monumentalem Ausmaß, die von den Flüssen Colorado und Green Rivers geschnitzt wurden.
Foto: John Fowler

3 Shenandoah Nationalpark

Dieser Nationalpark in Virginia erstreckt sich über einen langen Streifen der Blue Ridge Mountains und des angrenzenden Shenandoah River Valley und erfreut sich im Herbst einer enormen Beliebtheit, wenn Blattspanner den 105 Meilen langen Skyline Drive bewältigen.
Foto: Brandon Atkinson

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Der weltweit erste Nationalpark ist auch einer der einzigartigsten und am meisten besuchten. Die 3.400 Quadratmeilen von Yellowstone beherbergen Geysire, Bergseen, Wälder, Flussschluchten, Wasserfälle und viele bedrohte Arten. Oben ist eine Luftaufnahme der Grand Prismatic Spring, der drittgrößten heißen Quelle der Welt, zu sehen.
Foto: Wikimedia Commons

5 Congaree-Nationalpark

Ich hatte ehrlich gesagt noch nie von diesem Park gehört, bevor ich dieses Stück recherchiert habe, aber nachdem ich es gelesen habe, möchte ich unbedingt gehen. Congaree schützt ein ausgedehntes Stück sumpfigen Hartholzwaldes entlang des gleichnamigen Flusses südöstlich von Columbia, South Carolina. Die alten Zypressen gehören zu den höchsten im amerikanischen Osten.
Foto: Hunter Desportes

6 Death Valley Nationalpark

Niedrig und heiß - In Death Valley herrschen sowohl die niedrigsten als auch die heißesten Temperaturen in den USA. Aber die Landschaft in diesem Teil Kaliforniens ist tatsächlich unglaublich vielfältig und reicht von Salinen wie der oben abgebildeten Devil's Racetrack bis zu schneebedeckten Bergen mit einer Höhe von 300 Metern.
Foto: Chao Yen

7 Bryce Canyon Nationalpark

Bryce liegt im Süden Utahs und verfügt über eine riesige Sammlung natürlicher Amphitheater, die mit als Hoodoos bekannten Felsformationen bedeckt sind. Finden Sie diesen besonderen Blick auf den Queen Mary Trail.
Foto: Srikanth Jandhyala

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Great Smoky ist von kitschigen Touristenstädten umgeben und dank seiner Lage nahe der Ostküste und freiem Eintritt der meistbesuchte Nationalpark. Sobald Sie dort sind, können Sie solche Szenen sehen.
Foto: Roter Wolf

9 Großartiger Teton Nationalpark

Der Grand Teton National Park, der nach dem größten seiner drei markanten Gipfel benannt ist, enthält auch Seen, Wälder und einen Abschnitt des Snake River. Es befindet sich südlich von Yellowstone im Westen von Wyoming und bildet zusammen eines der größten geschützten Ökosysteme der Welt.
Foto: Sandeep Pawar

10 Olympischer Nationalpark

Der Park erstreckt sich über fast eine Million Morgen auf der gleichnamigen Halbinsel im Nordwesten Washingtons und ist von der Pazifikküste über die Alpengipfel bis hin zum gemäßigten Regenwald äußerst variabel.
Foto: Lucia Sanchez

11 Großer Sanddünen-Nationalpark

Great Sand Dunes, einer der neuesten Nationalparks des Landes (2004 ausgewiesen), liegt im San Luis Valley im Süden Colorados. Mit den höchsten Sanddünen des Kontinents, die von mehreren 13.000 Fuß hohen Bergen gesäumt werden, ist dies auch einer der wenigen Orte im Land, an denen Sie Sandboarden können.
Foto: Larry Lamsa

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Die Hauptattraktion von Yosemite ist das 7 Quadratmeilen große Tal mit seinen geschnitzten Gipfeln, Sequoia-Wäldern und spektakulären Wasserfällen. Um die Menschenmassen zu überwinden, steigen Sie aus und erkunden Sie einige der anderen Gebiete in diesem riesigen Park in den Eastern Sierras.
Foto: Adam Selwood

13 Arches National Park

Dieser treffend benannte Park im Osten von Utah nördlich von Moab beherbergt rund 2.000 Sandsteinbögen in allen Formen und Größen. Oben ist einer der am meisten fotografierten, Delicate Arch.
Foto: Joe Parks

14 Glacier Bay Nationalpark

Es gibt keine Straßen, die zu diesem Park im Südosten Alaskas führen. Sie haben also die Wahl, dorthin zu gelangen: mit dem Floß über die Flüsse Tatshenshini und Alsek (von Kanada aus), mit dem Flugzeug (in der Regel von Juneau aus) oder am häufigsten mit dem Kreuzfahrtschiff .
Foto: Christopher Michel

fünfzehn Kings Canyon Nationalpark

Wie der Sequoia-Nationalpark nebenan beherbergt der Kings Canyon einige sehr massive Bäume. Oben ist eine kräftige Ponderosa-Kiefer auf dem Bubbs Creek Trail zu sehen.
Foto: Miguel Vieira

16 Big Bend National Park

Ausgedehnte Wüstenebenen, 7.800 Fuß hohe Berge und hohe Schluchten des Rio Grande (Santa Elena Canyon, siehe oben) definieren den Big Bend National Park im Westen von Texas. Es wird auch als Internationaler Dark Sky Park ausgezeichnet und ist ein großartiger Ort, um Sterne zu beobachten.
Foto: Robert Hensley

17 Denali Nationalpark

Die Aussicht vom Besucherzentrum aus ist ziemlich spektakulär. Zu den 6 Millionen Morgen Denali in Zentralalaska gehören der höchste Abschnitt der Alaska Range (mit dem Gipfel, der dem Park seinen Namen gibt), Gletscher, Flusstäler und eine reiche Tierwelt wie Grizzlybären, Karibus, graue Wölfe und Goldwölfe Adler, Vielfraße und Dall-Schafe.
Foto: Srikanth Jandhyala

18 Everglades-Nationalpark

Die Everglades im Süden Floridas, die eines der bedeutendsten Feuchtgebiete der Welt bewahren, schützen seltene Arten wie den Florida-Panther und das amerikanische Krokodil. Das Wasser im Park ist eigentlich ein riesiger Fluss, der mit einer Geschwindigkeit von ungefähr einer Viertelmeile pro Tag vom Lake Okeechobee zur Florida Bay fließt.
Foto: Chris Foster

19 Tore des arktischen Nationalparks

Wie der Name schon sagt, ist dies der nördlichste Park der USA und einer der größten. Das vorherrschende geografische Merkmal ist die Brooks Range. Wenn Sie keine Straße benutzen, müssen Sie wandern oder fliegen, aber wenn Sie dort sind, haben Sie so ziemlich eine endlose Liste von Möglichkeiten zum Wandern und Campen in der Wildnis.
Foto: Paxson Woelber

20 Grand Canyon Nationalpark

In den letzten mehreren Millionen Jahren hat sich der Colorado River langsam, aber stetig durch den Fels des Colorado Plateaus im Norden von Arizona geschliffen. Der Grand Canyon erreicht eine Breite von 18 Meilen und eine Tiefe von 6000 Fuß und ist so groß wie kaum ein anderer Ort auf der Erde.
Foto: Foto von faungg

21 North Cascades Nationalpark

North Cascades wird oft von Rainier, seinem Geschwisterpark im Süden, überschattet und ist ein großartiger Ort für kleinere Menschenmengen und schützt einige atemberaubende Gebirgswildnis. Oben abgebildet ist Mount Shuksan.
Foto: Michal Osmenda

22 Versteinerter Wald Nationalpark

Das Hauptmerkmal des Petrified Forest National Park im Osten von Arizona ist ziemlich klar. Versteinerte Baumstämme (wie der oben gezeigte) und andere Organismen prägen eine Landschaft aus Ödlanden und Wüstenfarben.
Foto: Versteinerter Wald

23 Acadia-Nationalpark

Acadia ist der älteste Nationalpark im Osten und bedeckt den größten Teil der Mount Desert Island in Downeast Maine und einige umliegende Gebiete. Oben abgebildet ist der Bass Harbor Lighthouse an der Südspitze von MDI.
Foto: Chris Potako

24 Zion Nationalpark

Der 15 Meilen lange Zion Canyon, der über Jahrtausende von der North Fork des Virgin River durchschnitten wurde, ist das Hauptmerkmal dieses Parks im Südwesten von Utah. Folgen Sie dem Canyon Overlook Trail, um diese unglaubliche Aussicht zu erhalten.
Foto: Todd Petrie

25 Gletscher-Nationalpark

Der Glacier National Park im Norden von Montana ist mehr als eine Million Morgen groß und enthält mehrere Gipfel mit einer Höhe von über 10.000 Fuß sowie eine abnehmende Anzahl von Gletschern. Die einzige öffentliche Zufahrt mit dem Fahrzeug erfolgt über die Going-to-the-Sun-Straße, die je nach Schneefall im vergangenen Winter normalerweise nur einige Monate im Jahr geöffnet ist.
Foto: Jeff P

26 Redwood-Nationalpark

Der Redwood National Park ist das Rückgrat eines viel größeren Systems von Bundes- und Staatsparks, das mit der Erhaltung des Küstenmammutbaums beauftragt ist. Er liegt in Nordkalifornien und beherbergt viele der höchsten Bäume der Erde. Während die genauen Standorte der titanischsten Redwoods geheim gehalten werden, sind viele Haine leicht zugänglich, insbesondere die entlang der Avenue of the Giants im Humboldt Redwoods State Park.
Foto: Krishna Santhanam

27 Sequoia-Nationalpark

Sequoia ist nach der größten Baumart der Welt benannt und liegt in der kalifornischen Sierra Nevada direkt neben dem Kings Canyon National Park. General Sherman, ein Riesenmammutbaum, dessen Stammvolumen von 1.487 Kubikmetern ihn zum größten lebenden Baum der Erde macht, ist das Herzstück des Parks. Oben abgebildet ist der umgestürzte Buttress Tree.
Foto: Tobias

28 Joshua Tree Nationalpark

Der legendäre Joshua Tree gibt diesem Wüstenpark im Südosten Kaliforniens seinen Namen. Interessante Tatsache: Es ist größer als der Bundesstaat Rhode Island.
Foto: Dan Eckert

29 Mammuthöhlen-Nationalpark

Getreu ihrem Namen schützt Kentucky's Mammoth Cave das längste bekannte Höhlensystem der Erde mit 400 Meilen erforschter Passagen. Besucher können aus einer Vielzahl von Führungen wählen.
Foto: Peter Rivera

30 Rocky Mountain Nationalpark

In der Front Range der Rocky Mountains von Colorado, nordwestlich von Denver, ist dieser Park mit 359 Meilen Wanderweg und Dutzenden von Campingplätzen im Hinterland einer der besten für leicht zugängliche Campingausflüge über Nacht.
Foto: Steven Bratman

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